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생활 곳곳에 숨어있는 수은(Hg)에 대해 얼마나 알고 계신가요?


중금속 위험성이 계속해서 언급되고 있는 요즘

수은은 잘 알려진 중금속 중 하나죠

수은은 우리 몸에 축적되는 만큼 수은 중독으로도 이어질 수 있기 때문입니다


수은은 실온에서 액체상태로 존재하는 유일한 금속으로 은백색을 띄고 있습니다

형광등, 수은전지, 의료기기, 기압계 등 다양하게 사용되고 있답니다



치아 치료용으로 잘 알려진 아말감에도 활용되고 있지만

수은의 특성상 독성이 강하기 때문에 그 위험성에 대한 논란의 여지는 남아있습니다

수은온도계 역시 예전에는 가정마다 하나씩 구비하고 있었지만

지금은 디지털온도계와 같은 다양한 형태의 온도계를 사용하고 있죠


이외에도 곡물, 어패류 등 섭취에 의해 수은에 노출되고 있습니다

특히 참치, 연어 등 대형 어류를 자주 섭취하시는 분들은 주의할 필요가 있습니다




# 수은 중독

미친 모자 제작자


Mad as a hatter은 '정신나간'이라는 의미로 사용되고 있는데요 

이는 수은 중독에서 유래된 단어 중 하나라고 합니다


최근 150년전(18,19세기)까지만 해도 모자제작에 수은이 사용되었는데

모자를 제작하는 사람들에게서 광기, 정신 이상 등을 보였다고 하네요


수은의 독성과 관련된 증상으로

자기통제불능, 정신분열증, 심한감정기폭, 신경불안, 과잉행동 등이 있습니다


그래서 수은을 부를 때

미친 모자 제작자 독성금속(Mad Hatters Toxic Metal)이라고도 한다고 합니다




# 수은 중독

미나마타병


수은 중독에 의한 대표적인 질병으로는 미나마타병이 있습니다


미나마타병(Minamata disease)는 1956년 일본 구마모토현 미나마타시에서 발생한 병으로

수은에 노출된 어패류 섭취가 원인이었습니다

공장에서 배출된 수은이 결국 수은 중독을 야기하게 된 것이죠


이 때문에 2265명이 미나마타병에 걸려 1784명이 사망했고

 수은중독 증상이 없거나 미미했음에도 불구하고

22명이 심한 발달장애를 가진 아이를 출산했다고 합니다




# 수은 중독

신경계 영향



수은 중독은 신경계에 영향을 미칩니다

말초감각신경섬유 퇴화로 운동신경전달속도가 떨어지며

가장 흔한 증상으로는 감각 이상, 팔다리 통증, 불안정한 걸음걸이, 수전증,

시·청각 이상, 불분명한 발음 등이 있습니다


특히나 임신부는 수은 노출에 더욱 주의할 필요가 있습니다

소량의 수은만으로도 태아에게 악영향을 주는데

임신부가 수은을 다량 섭취할 경우, 태아의 뇌 발달에 악영향을 미칠 수 있기 때문입니다




# 수은 중독

생활 속 예방법



수은 노출을 최소한으로 줄이기 위해서는 오염원을 최소화해야합니다


# 생선

생선은 수은에 노출될 수 밖에 없는 대표적인 원인입니다

생선 섭취를 즐기는 사람이라면 모발 내 수은 수치가 높을 수 밖에 없다고 하네요


참치와 같은 큰 생선들은 먹이사슬 상 수은 함량이 높을 수 밖에 없기에

잦은 섭취는 피해주는 것이 좋습니다

황새치, 상어 등은 섭취하지 않는 것이 바람직합니다


고등어, 조기와 같이 작은 물고기나 큰 생선 중에서는 연어는 비교적 괜찮다고 하니

몸에 좋은 생선 섭취를 피하시진 않으셔도 됩니다:)


또한 생선을 섭취할 때는 수은 축적량이 높은

내장과 알, 껍질 등은 제거하고 드시는 것이 좋습니다



# 수은 관련 작업장

수은을 다루는 직업군, 작업장에서는 수은에 노출될 위험이 높기 때문에

안전 수칙과 작업복 착용으로 철저히 보호해야합니다



# 형광등, 건전지

형광등과 건전지에도 수은이 들어 있습니다

다 쓴 형광등과 건전지는 정해진 분리수거함에 배출해주셔야합니다

수은이 다른 경로로 노출되지 않기 위함입니다


깨지지 않도록 주의해야하고, 수은이 피부에 닿지 않도록 해야합니다

수은은 상온에서 기체화되며, 피부에 흡수될 수 있기 때문입니다



# 모발중금속검사

체내 수은 축적을 검사하는 방법도 하나의 예방법입니다

혈액 혹은 머리카락을 통해 검사 할 수 있습니다

비교적 간단한 방법으로 우리 몸 속 수은 축적량 외에도 중금속검사가 가능하답니다


▶ 모발중금속검사 더 알아보기 ◀




수은 중독과 관련된 가장 유명한 일화로는 진시황의 죽음이 있죠

중국을 최초로 통일한 진시황은 불로장생을 위해 수은을 먹고 바르기도 했다죠


생활 속에서 진시황과 같이 다량의 수은에 노출될 일은 거의 없겠지만

다양한 오염원들이 있는만큼 항상 조심할 필요는 있겠지요:)

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